para evitar discusiones el 12 de octubre

In English.

Viene el 12 de octubre, y con él las discusiones sobre el significado histórico de esta festividad, conocida como Día de la Hispanidad o Día de la Raza, o Columbus Day en los países de habla inglesa.

Resumiendo mucho, esta festividad celebra lo siguiente: el 12 de octubre de 1492, la expedición de Cristóbal Colón llega por primera vez a América, marcando el inicio de la colonización española (y europea) de América. Como parte de la conquista, la mayoría de la población fue esclavizada a través del sistema de encomiendas, y fue obligada a abandonar su religión y otros aspectos de su cultura. Empezó la esclavización masiva y la aculturación forzosa de la mayoría de la población nativa de América.

Como eso está muy feo, hay gente que no se siente cómoda con la celebración de esta festividad.

Voy a comentar algunos de los argumentos que se pueden oír estos días para justificar la celebración de esta fecha:

  • La conquista de América no fue, técnicamente, un genocidio. En efecto, los conquistadores no pretendían que los nativos desaparecieran (éso es lo que significa genocidio), sino que querían que siguieran existiendo para poder esclavizarlos. Sin embargo, esto no hace más agradable la esclavización masiva y la aculturación forzosa de la mayoría de la población nativa.
  • La mayoría de las muertes de los nativos se debieron a la viruela y otras enfermedades que los europeos llevaron. Esto es verdad, ya que los nativos no estaban inmunizados contra estas nuevas enfermedades. De todas formas, esto no hace más aceptables las muertes que sí se debieron a las durísimas condiciones del trabajo esclavo que fueron obligados a hacer, y tampoco justifica la aculturación masiva de la mayoría de la población nativa.
  • Las culturas nativas tenían tradiciones bárbaras, como el canibalismo y el sacrificio humano. Pero esto no justifica a los conquistadores españoles para ser igualmente salvajes, y no justifica la persecución de las tradiciones nativas que no fueran violentas.
  • Algunos nativos lucharon con los españoles para tumbar imperios opresivos como el de los Aztecas. Esto prueba que los conquistadores no se dedicaron simplemente a hacer caer los estados de los nativos, sino que aprovecharon sus tensiones internas. Sin embargo, que algunos nativos aparentemente dieran la bienvenida a los conquistadres, no justifica la esclavización masiva y la aculturación forzosa de la mayoría de la población nativa.
  • Algunos pensadores, como Bartolomé de las Casas y otros de la Escuela de Salamanca, denuncuaron la brutalidad de la conquista. Está bien escuchar que algunos tenían los mismos estándares morales que nosotros. Pero esto quiere decir que no podemos pasar por encima de los hechos simplemente diciendo que “era otra época”: incluso según los estándares de algunos contemporáneos, la conquista fue terrible. Y por supuesto, esto no justifica la esclavización masiva y la aculturación forzosa de la mayoría de la población nativa.
  • Inluso la monarquía española hizo un esfuerzo por evitar el maltrato, e, influenciada por la Escuela de Salamanca, declaró que los nativo tenían igualdad de derechos. Esto es fantástico, pero no se puso realmente en práctica y no paró la esclavización masiva y la aculturación forzosa de la mayoría de la población nativa.
  • A veces se afirma que la colonización inglesa fue incluso peor. Los efectos son fáciles de ver: en algunas partes de América Latina, la mayoría de la población es nativa o mestiza, mientras que en la América inglesa los nativos son una minoría y hay menos mestizos. Aun así, que los ingleses fuesen (supuestamente) peores no justifica la esclavización masiva y la aculturación forzosa de la mayoría de la población nativa.
  • El primer contacto europeo-americano es celebrado a veces por la cultura mestiza a la que dio lugar. Pero no podemos juzgar si la cultura habría sido mejor o peor si la colonización hubiese sido diferente, con comercio pacífico, migración pacífica e intercambio cultural pacífico. Esto es una falacia de la ventana rota. Y por supuesto, tampoco justifica la esclavización masiva y la aculturación forzosa de la mayoría de la población nativa.

En resumen, creo que no necesitamos excusas para la la esclavización masiva y la aculturación forzosa de la mayoría de la población nativa de América.

Esta fecha cambió la historia. Creo que tiene sentido que se celebre en todos los páises de habla hispana a ambos lados del océano Atlántico, así como en otros países en América. Pero siempre teniendo presente todas las cosas buenas y malas a las que dio lugar, aceptándolas todas, en lugar de tratar de justificarlas.

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